La Guerra de Vietnam, (1954–75), fue un conflicto prolongado que enfrentó al gobierno comunista de Vietnam del Norte (y sus aliados), conocido como Viet Cong, contra el gobierno de Vietnam del Sur y su principal aliado, Estados Unidos. Llamada la “guerra estadounidense” en Vietnam (o, en su totalidad, la “guerra contra los estadounidenses para salvar la nación”), la guerra también fue parte de un conflicto regional más grande (Guerras de Indochina) y una manifestación de la guerra fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética y sus respectivos aliados. De hecho, también se conoce como la 2da Guerra de Indochina.

Angkor, en la Indochina francesa a principios del s XX

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  • 1887: Francia impone un sistema colonial sobre Vietnam, llamándolo Indochina francesa. El sistema incluye Tonkin, Annam, Cochin China y Camboya. Laos se agrega en 1893.

  • 1923-25: El nacionalista vietnamita Ho Chi Minh se forma en la Unión Soviética como agente de la Internacional Comunista (Comitern).
  • Febrero de 1930: Ho Chi Minh funda el Partido Comunista Indochino en una reunión en Hong Kong.
  • Junio de 1940: la Alemania nazi toma el control de Francia.
  • Septiembre de 1940: las tropas japonesas invaden la Indochina francesa y ocupan Vietnam con poca resistencia francesa.
  • Mayo de 1941: Ho Chi Minh y sus colegas comunistas establecen la Liga para la Independencia de Vietnam. Conocido como el Viet Minh, el movimiento tiene como objetivo resistir la ocupación francesa y japonesa de Vietnam.
  • Marzo de 1945: las tropas japonesas que ocupan Indochina dan un golpe de estado contra las autoridades francesas y anuncian el fin de la era colonial, declarando independientes a Vietnam, Laos y Camboya.
  • Agosto de 1945: Japón es derrotado por los aliados en la Segunda Guerra Mundial, dejando un vacío de poder en Indochina. Francia vuelve a reafirmar su autoridad sobre Vietnam.
  • Septiembre de 1945: Ho Chi Minh declara un Vietnam del Norte independiente y modela su declaración sobre la Declaración de Independencia de Estados Unidos de 1776 en un esfuerzo (infructuoso) para ganar el apoyo de los Estados Unidos.
  • Julio de 1946: Ho Chi Minh rechaza una propuesta francesa que concede a Vietnam un autogobierno limitado y el Viet Minh comienza una guerra de guerrillas contra los franceses.

Ho Chi Minh
  • Marzo de 1947: en un discurso al Congreso, el presidente Harry Truman afirma que la política exterior de los Estados Unidos es ayudar a cualquier país cuya estabilidad esté amenazada por el comunismo. La política se conoce como la Doctrina Truman.
  • Junio de 1949: los franceses instalan al ex emperador Bao Dai como jefe de estado en Vietnam.
Emperador Bao Dai
  • Agosto de 1949: La Unión Soviética explota su primera bomba atómica en un área remota de Kazajstán, marcando un tenso punto de inflexión en la Guerra Fría con Estados Unidos.
  • Octubre de 1949: Después de una guerra civil, el líder comunista chino Mao Zedong declara la creación de la República Popular China.
  • Enero de 1950: La República Popular China y la Unión Soviética reconocen formalmente a la República Democrática Comunista de Vietnam y ambas comienzan a proporcionar ayuda económica y militar a los combatientes de la resistencia comunista dentro del país.
  • Febrero de 1950: asistido por la Unión Soviética y la China recién comunista, el Viet Minh intensifica su ofensiva contra los puestos de avanzada franceses en Vietnam.
  • Junio ​​de 1950: Estados Unidos, identificando al Viet Minh como una amenaza comunista, intensifica la asistencia militar a Francia para sus operaciones contra el Viet Minh.
  • Marzo-mayo de 1954: las tropas francesas son humilladas en la derrota por las fuerzas del Viet Minh en Dien Bien Phu. La derrota solidifica el fin del dominio francés en Indochina.
  • Abril de 1954: En un discurso, el presidente de Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, dice que la caída de la Indochina francesa ante los comunistas podría crear un efecto “dominó” en el sudeste asiático. Esta llamada teoría del dominó guía el pensamiento de Estados Unidos sobre Vietnam durante la próxima década.
  • Julio de 1954: Los Acuerdos de Ginebra establecen Vietnam del Norte y del Sur con el paralelo 17 como línea divisoria. El acuerdo también estipula que las elecciones se llevarán a cabo dentro de dos años para unificar Vietnam bajo un solo gobierno democrático. Estas elecciones nunca ocurren.
  • 1955: El nacionalista católico Ngo Dinh Diem emerge como líder de Vietnam del Sur, con el respaldo de Estados Unidos, mientras Ho Chi Minh lidera el estado comunista hacia el norte.
Ngo Dinh Diem
  • Mayo de 1959: las fuerzas de Vietnam del Norte comienzan a construir una ruta de suministro a través de Laos y Camboya hacia Vietnam del Sur en un esfuerzo por apoyar los ataques de la guerrilla contra el gobierno de Diem en el sur. La ruta se conoce como Ho Chi Minh Trail y se amplió y mejoró enormemente durante la Guerra de Vietnam.

  • Julio de 1959: Los primeros soldados estadounidenses mueren en Vietnam del Sur cuando las guerrillas asaltan sus viviendas cerca de Saigón.

  • Septiembre de 1960: Ho Chi Minh, que enfrenta problemas de salud, es reemplazado por Le Duan como líder del partido comunista gobernante de Vietnam del Norte.

  • Diciembre de 1960: Se forma el Frente de Liberación Nacional (NLF en inglés) con el respaldo de Vietnam del Norte como ala política de la insurgencia antigubernamental en Vietnam del Sur. Estados Unidos ve al NLF como un brazo de Vietnam del Norte y comienza a llamar al ala militar del NLF el Viet Cong, abreviatura de Vietnam Cong-san, o comunistas vietnamitas.

  • Mayo de 1961: el presidente John F. Kennedy envía helicópteros y 400 boinas verdes a Vietnam del Sur y autoriza operaciones secretas contra el Viet Cong.

  • Febrero de 1962: Ngo Dinh Diem sobrevive a un bombardeo del palacio presidencial en Vietnam del Sur, ya que el favoritismo extremo de Diem hacia la minoría católica de Vietnam del Sur lo aleja de la mayoría de la población de Vietnam del Sur, incluidos los budistas vietnamitas.

  • Mayo de 1963: en un incidente importante de lo que se conoce como la “Crisis Budista”, el gobierno de Ngo Dinh Diem abre fuego contra una multitud de manifestantes budistas en la ciudad de Hue, en el centro de Vietnam. Ocho personas, incluidos niños, mueren.

  • Junio ​​de 1963: un monje de 73 años se inmola mientras está sentado en una importante intersección de la ciudad en protesta, lo que lleva a otros budistas a hacer lo mismo en las próximas semanas. La confianza de Estados Unidos en el liderazgo de Diem, que ya está en declive, sigue cayendo.

  • Noviembre de 1963: Estados Unidos respalda un golpe militar en Vietnam del Sur contra el impopular Diem, que termina con el brutal asesinato de Diem y su hermano, Ngo Dinh Nhu. Entre 1963 y 1965, 12 gobiernos diferentes tomaron la iniciativa en Vietnam del Sur mientras los golpes militares reemplazaban a un gobierno tras otro.

  • Noviembre de 1963: el presidente Kennedy es asesinado en Dallas, Texas. Lyndon B. Johnson se convierte en presidente.

  • Agosto de 1964: el USS Maddox es presuntamente atacado por torpederos patrulleros norvietnamitas en el golfo de Tonkin (el ataque se disputa más tarde), lo que lleva al presidente Johnson a pedir ataques aéreos contra las bases de botes patrulleros norvietnamitas. Dos aviones estadounidenses son derribados y un piloto estadounidense, Everett Alvarez, Jr., se convierte en el primer aviador estadounidense en ser hecho prisionero por Vietnam del Norte.

  • Agosto de 1964: Los ataques en el Golfo de Tonkin impulsan al Congreso a aprobar la Resolución del Golfo de Tonkin, que autoriza al presidente a “tomar todas las medidas necesarias, incluido el uso de la fuerza armada” contra cualquier agresor en el conflicto.
  • Noviembre de 1964: El Politburó soviético aumenta su apoyo a Vietnam del Norte, enviando aviones, artillería, municiones, armas pequeñas, radares, sistemas de defensa aérea, alimentos y suministros médicos. Mientras tanto, China envía varias tropas de ingeniería a Vietnam del Norte para ayudar a construir la infraestructura de defensa crítica.
  • Febrero de 1965: el presidente Johnson ordena el bombardeo de objetivos en Vietnam del Norte en la Operación Flaming Dart en represalia por un ataque del Viet Cong en la base estadounidense en la ciudad de Pleiku y en una base de helicópteros cercana en Camp Holloway.
  • Marzo de 1965: el presidente Johnson lanza una campaña de tres años de bombardeo sostenido de objetivos en Vietnam del Norte y la ruta Ho Chi Minh en la Operación Rolling Thunder. El mismo mes, los marines estadounidenses desembarcan en playas cerca de Da Nang, Vietnam del Sur, como las primeras tropas de combate estadounidenses en ingresar a Vietnam.
  • Junio de 1965: el general del Ejército de Vietnam Nguyen Van Thieu se convierte en presidente de Vietnam del Sur.
Nguyen Van Thieu
  • Julio de 1965: el presidente Johnson pide que se envíen 50.000 tropas terrestres más a Vietnam, aumentando el reclutamiento a 35.000 cada mes.

  • Agosto de 1965: En la Operación Starlite, unos 5.500 marines estadounidenses atacan al Primer Regimiento del Viet Cong en la primera gran ofensiva terrestre de las fuerzas estadounidenses en Vietnam. La operación de seis días difunde al regimiento del Viet Cong, aunque se reconstruirá rápidamente.
  • Noviembre de 1965: Casi 300 estadounidenses mueren y cientos más resultan heridos en la primera batalla a gran escala de la guerra, la Batalla del Valle de la Drang. En la batalla, en las tierras altas centrales de Vietnam del Sur, las tropas terrestres estadounidenses son lanzadas y retiradas del campo de batalla en helicóptero, en lo que se convertiría en una estrategia común. Ambos lados declaran la victoria.
  • 1966: el número de tropas estadounidenses en Vietnam aumenta a 400.000.
  • Junio ​​de 1966: aviones estadounidenses atacan objetivos en Hanoi y Haiphong en incursiones que se encuentran entre los primeros ataques de este tipo contra ciudades de Vietnam del Norte.
  • 1967: el número de tropas estadounidenses estacionadas en Vietnam aumenta a 500.000.
  • Febrero de 1967: aviones estadounidenses bombardean el puerto de Haiphong y los aeródromos de Vietnam del Norte.
  • Septiembre de 1967: Nguyen Van Thieu gana las elecciones presidenciales de Vietnam del Sur bajo una constitución recién promulgada.
  • Noviembre de 1967: En la Batalla de Dak To, las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur resisten una ofensiva de las fuerzas comunistas en las tierras altas centrales. Las fuerzas estadounidenses sufren unas 1.800 bajas.
  • Enero-abril de 1968: una guarnición de la Marina de los Estados Unidos en Khe Sanh en Vietnam del Sur es bombardeada con artillería masiva por fuerzas comunistas del Ejército Popular de Vietnam del Norte (PAVN). Durante 77 días, los infantes de marina y las fuerzas de Vietnam del Sur se defienden del asedio.
  • Enero de 1968: comienza la ofensiva del Tet, que comprende un asalto combinado de los ejércitos vietnamita y vietnamita del norte. Los ataques se llevan a cabo en más de 100 ciudades y puestos de avanzada en Vietnam del Sur, incluidos Hue y Saigón, y la Embajada de los Estados Unidos es invadida. Los efectivos y sangrientos ataques conmocionan a los funcionarios estadounidenses y marcan un punto de inflexión en la guerra y el comienzo de una retirada gradual de Estados Unidos de la región.
  • Febrero-marzo de 1968: Las batallas en Hue y Saigón terminan con la victoria estadounidense y del ARVN cuando las guerrillas del Viet Cong son eliminadas de las ciudades.
  • 16 de marzo de 1968: En la masacre estadounidense de Mai Lai, las fuerzas estadounidenses asesinan a más de 500 civiles. La masacre ocurre en medio de una campaña de operaciones estadounidenses de búsqueda y destrucción que tienen como objetivo encontrar territorios enemigos, destruirlos y luego retirarse.
  • Marzo de 1968: el presidente Johnson detiene el bombardeo en Vietnam al norte del paralelo 20. Al enfrentarse a una reacción violenta por la guerra, Johnson anuncia que no se postulará para la reelección.
  • Noviembre de 1968: el republicano Richard M. Nixon gana las elecciones presidenciales de Estados Unidos con las promesas de campaña de restaurar “la ley y el orden” y poner fin al reclutamiento.
  • Mayo de 1969: en la montaña Ap Bia, aproximadamente a una milla de la frontera con Laos, paracaidistas estadounidenses atacan a combatientes norvietnamitas atrincherados en un intento de cortar la infiltración norvietnamita de Laos. Las tropas estadounidenses finalmente capturaron el sitio (temporalmente), que los periodistas llamarían Hamburger Hill debido a la brutal carnicería de la batalla de 10 días.
  • Septiembre de 1969: Ho Chi Minh muere de un infarto en Hanoi.
  • Diciembre de 1969: el gobierno de los Estados Unidos instituye el primer sorteo de lotería desde la Segunda Guerra Mundial, lo que incita a cada vez más jóvenes estadounidenses —descubiertos más tarde como “evasores del servicio militar” – a huir a Canadá.
  • 1969-1972: La administración Nixon reduce gradualmente el número de fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur, colocando más carga sobre las fuerzas terrestres del ARVN de Vietnam del Sur como parte de una estrategia conocida como Vietnamización. Las tropas estadounidenses en Vietnam se reducen de un máximo de 549.000 en 1969 a 69.000 en 1972.
  • Febrero de 1970: El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Henry Kissinger, inicia negociaciones de paz secretas con el miembro del politburó de Hanoi, Le Duc Tho, en París.

Le Duc Tho y Henry Kissinger
  • Marzo de 1969 a mayo de 1970: en una serie de bombardeos secretos conocidos como “Menú de operaciones”, los bombarderos estadounidenses B-52 tienen como objetivo campamentos base presuntamente comunistas y zonas de suministro en Camboya. Los atentados se mantienen en secreto por Nixon y su administración, ya que Camboya es oficialmente neutral en la guerra, aunque The New York Times revelaría la operación el 9 de mayo de 1969.
  • Abril-junio de 1970: las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur atacan bases comunistas en la frontera camboyana en la incursión camboyana.
  • Junio ​​de 1970: el Congreso deroga la Resolución del Golfo de Tonkin para reafirmar el control sobre la capacidad del presidente de usar la fuerza en la guerra.
  • Enero-marzo de 1971: En la Operación Lam Son 719, las tropas del ARVN, con el apoyo de Estados Unidos, invaden Laos en un intento de cortar el Camino Ho Chi Minh. Se ven obligados a retirarse y sufrir grandes pérdidas.
  • Marzo-octubre de 1972: El Ejército Popular de Vietnam lanza la Ofensiva de Pascua de tres frentes a gran escala contra el Ejército de la República de Vietnam y las fuerzas estadounidenses. Si bien Vietnam del Norte gana el control de más territorio en Vietnam del Sur, la ofensiva no es el golpe decisivo que esperaban sus líderes militares.
  • Diciembre de 1972: el presidente Nixon ordena el lanzamiento de la ofensiva aérea más intensa de la guerra en la Operación Linebacker. Los ataques, concentrados entre Hanoi y Haiphong, arrojan aproximadamente 20.000 toneladas de bombas sobre regiones densamente pobladas.
  • 27 de enero de 1973: el presidente Nixon firma los Acuerdos de Paz de París, poniendo fin a la participación directa de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. Los norvietnamitas aceptan un alto el fuego. Pero a medida que las tropas estadounidenses parten de Vietnam, los oficiales militares norvietnamitas continúan conspirando para alcanzar a Vietnam del Sur.
  • Febrero-abril de 1973: Vietnam del Norte devuelve 591 prisioneros de guerra estadounidenses (incluido el futuro senador y candidato presidencial estadounidense, John McCain) en lo que se conoce como Operación Regreso a casa.

Operación “Regreso a Casa”
  • Agosto de 1974: el presidente Nixon dimite ante un posible juicio político después de que se revele el escándalo de Watergate. Gerald R. Ford se convierte en presidente.
  • Enero de 1975: el presidente Ford descarta cualquier participación militar estadounidense en Vietnam.
  • Abril de 1975: en la caída de Saigón, las fuerzas comunistas toman la capital de Vietnam del Sur y el gobierno de Vietnam del Sur se rinde. Los helicópteros de la Marina y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos transportan a más de 1,000 civiles estadounidenses y casi 7,000 refugiados de Vietnam del Sur fuera de Saigón en un esfuerzo de evacuación masiva de 18 horas.
  • Julio de 1975: Vietnam del Norte y del Sur se unifican formalmente como República Socialista de Vietnam bajo un régimen comunista de línea dura.

Al final de la guerra, más de 58.000 estadounidenses perdieron la vida. Más tarde, Vietnam publicaría estimaciones de que 1,1 millones de combatientes de Vietnam del Norte y Viet Cong murieron, hasta 250.000 soldados de Vietnam del Sur murieron y más de 2 millones de civiles murieron en ambos lados de la guerra.


Luis R Castellanos

Referencias

Por Webmaster: Luis R Castellanos

Experto en eLearning, Tecnologia y Seguridad Bloguero y profesor universitario. ___ eLearning, Technology and Security Expert. Blogger and professor.

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